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Le Projet-pilote «Agroforst»

Le terme Agroforst (ou agriculture agroforestière) désigne un mode d’exploitation des terres agricoles associant les plantations d’arbres avec les cultures ou les pâturages.

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Le terme Agroforst (ou agriculture agroforestière) désigne un mode d’exploitation des terres agricoles associant les plantations d’arbres avec les cultures ou les pâturages. Les agriculteurs combinent des vergers à hautes tiges avec l’implantation de cultures telles que céréales, colza, légumineuses fourragères, betteraves sucrières ou pommes de terre. Cette technique est encore relativement peu connue, en Suisse, qui ne compte qu’une douzaine environ de champs expérimentaux de modeste taille.

frigemo, une société fille de fenaco située à Cressier, a lancé en 2013, conjointement avec les partenaires de projet Unilever-Knorr, Agridea et l’agriculteur David Steinmann de Cressier, ce projet innovateur sur une parcelle de 1.5 ha (une première dans le canton de Neuchâtel). Quelque 54 arbres à haute tige ont ainsi été plantés en plein milieu des champs (cerisiers sauvages, cerises de table et cerises à distiller, pommiers et poiriers). Des cultures des champs normales telles que des légumineuses fourragères, du colza et des céréales prospèrent sous ces arbres. Le concept Agroforst consiste à combiner les éléments arbres et cultures, de manière à profiter de leurs synergies positives, sans pertes de rendement notables des cultures sous-jacentes.

L’arbre est en compétition permanente avec les sous-cultures pour les nutriments. Par conséquent, il s’enracine plus profondément, protégeant les sols de l’érosion et améliorant la captation de l’eau ainsi que la fertilité du sol, à long terme. En complément aux sous-cultures, des fruits et, ultérieurement, le bois des arbres peuvent être récoltés et exploités. En plus de cela, cette parcelle fera l’objet d’une analyse et d’un suivi scientifique de la part du centre de recherche de la Confédération, Agroscope. Il s’agit d’une contribution bienvenue à la formation des étudiants en ce qui concerne les nouvelles formes d’agriculture.